“Nos quedamos sin cerveza”: la noche en que Nigeria ganó el oro olímpico de fútbol contra Argentina

Rotimi Fawole era un adolescente loco por el fútbol cuando comenzaron los Juegos Olímpicos de Atlanta en el verano de 1996. Acurrucado alrededor de la televisión familiar, recuerda un verano de estar sentado tarde para ver a su equipo competir.

Me gusta la mayoría de los fanáticos, Fawole no esperaba que el Dream Team, ya que el escuadrón Sub-23 había sido bautizado, iría lejos. Habían perdido un amistoso previo al torneo ante Togo y el entrenador nigeriano Willy Bazuaye había sido despedido en el último momento y reemplazado por el holandés Jo Bonfrere.

Entonces, cuando el equipo venció a Argentina 3-2 en una dramática final, en las primeras horas de la mañana, hora local, Nigeria estalló. “La corporación nacional de radiodifusión permitió que personas al azar ingresaran al estudio para dar gritos. Fue una locura Eso fue increíble.Fue un sentimiento dulce, dulce ”, recuerda.

Los recuerdos del triunfo histórico se han vuelto aún más conmovedores como la noticia del miércoles que los candidatos olímpicos de este año están actualmente varados en Atlanta, hogar de su gane exactamente hace 20 años, debido a facturas de vuelos pendientes de pago.La ley de vuelo no pagado aterriza en los futbolistas olímpicos de Nigeria en Atlanta. Leer más

Con menos de 36 horas antes de su primer partido del torneo de fútbol masculino, se dijo que el escuadrón de Samson Siasia estaba atascado como la aerolínea charter contratada para volar en la última etapa de su viaje se negó a partir hasta que se les pagó.

Uno de los jugadores frustrados le dijo a la BBC: “Nos dijeron que nos preparáramos para volar en pocas horas, pero esa ha sido la historia desde la semana pasada “. Facebook Twitter Pinterest La final de 1996 contra Argentina. Un ‘sentimiento dulce’

El triunfo de 1996 se produjo durante un año tumultuoso para Nigeria.Bajo una dictadura militar liderada por Sani Abacha, el equipo nacional se vio obligado a boicotear la Copa Africana de Naciones en Sudáfrica unos meses antes debido a las críticas de los anfitriones de la ejecución del activista Ken Saro-Wiwa en el Delta del Níger.

Hasta la fecha, la victoria sigue siendo su mayor victoria a nivel internacional, una que a pesar de la fiebre generalizada del fútbol en Nigeria, los equipos del país nunca han podido reproducirse.

El el equipo inicialmente se clasificó como subcampeón en su grupo, ganando los dos primeros juegos contra Hungría y Japón, pero perdiendo ante los favoritos del pre torneo, Brasil.

En 1996, Abiola Kazeem estaba en la universidad.Ahora, un popular periodista deportivo de Lagos, recuerda la emoción cuando el equipo llegó a la semifinal para enfrentar a Brasil una vez más.

“Comenzamos la competencia con una nota decente, pero Brasil llegó al torneo con un escuadrón más fuerte que el que ganó la Copa Mundial de Estados Unidos 1994. Así que perdimos toda esperanza en la semifinal, especialmente cuando nos fuimos 3-1 abajo rápidamente “, recuerda. Pero en una remontada asombrosa, el equipo igualó, y luego ganó. Marshalled por el capitán Nwankwo Kanu, el apoyo para el equipo aumentó. “Nos ganamos el respeto del mundo”, dice Kazeem. “Dejamos de ser los favoritos y nos convertimos en favoritos para ganar el trofeo”.

La final agonizante contra Argentina también comenzó con el equipo de Nigeria consignado en el pie trasero después de un gol de Claudio López en el tercer minuto y un Hernan Crespo penalización en el 50.Parecía que sus oponentes estaban compitiendo por una victoria temprana, pero los goles de Daniel Amokachi y Emmanuel Amuneke en los minutos 74 y 90 cambiaron la marea en favor de los más débiles.

Joseph Dosu, el portero del equipo en El torneo, recuerda la gloria de esa noche. “Fue divertido. Estuvimos charlando y bailando y cantando toda la noche después de que abandonamos el campo. Habíamos hecho algo que ningún otro equipo africano había hecho, así que no podíamos dormir “.

De vuelta en Nigeria, las fiestas de toda la noche se apoderaron de las calles de todo el país, con bares sin cerveza y saliendo. Sus generadores hasta el amanecer. Facebook Twitter Pinterest Emmanuel Amuneke besa su medalla de oro en Atlanta.Fotografía: héroes de BTSNational

Al regresar a casa, los jugadores triunfantes recibieron un lujoso apartamento junto con un terreno en un nuevo desarrollo en un área sin desarrollar de Lagos y una suma global de 1 millón de naira (£ 236,000) cada uno, dice Dosu. “El gobierno federal [también] nos otorgó a todos el honor nacional del Miembro de la Orden de Nigeria”.

Pero el éxito fue breve. Cuatro años después de su victoria trascendental, en Sydney en 2000, el equipo de Nigeria salió de la competencia en los cuartos de final.

Lo que parecía ser un gran avance africano en el escenario mundial, que comenzó con la “chispa” de Zambia en los Juegos Olímpicos de 1988 y las grandes actuaciones de Camerún en la Copa del Mundo en 1990 y en Sydney en el 2000, demostró ser ilusorio.Le dio al mundo un vistazo de lo que África realmente puede lograr en un escenario mundial. Oluwashina Okeleji

Kazeem tiene una teoría de por qué. “El éxito suele ser accidental en Nigeria y África”, dice. “En el extranjero, hay un cierto nivel de organización y estructura en el juego, pero aquí no hay una estrategia o un plan, todo depende del talento. Los equipos deportivos africanos tienen éxito a pesar del caos “.

El portero estrella Dosu se vio obligado a retirarse poco después de la victoria de Atlanta, a la edad de 23 años, debido a las lesiones de un accidente automovilístico, y ahora es un piloto. Agente licenciado dirigiendo una academia de fútbol en Lagos.

Los mediocampistas Austin Okocha y Victor Ikpeba se han mudado a la administración de fútbol.Ikpeba también es un experto en fútbol en la televisión, al igual que Sunday Oliseh, otro mediocampista del primer equipo que jugó para la Juventus y entrenó al equipo nacional de Super Eagles en 2015-16.

Kanu, quien continuó para convertirse en un héroe del Arsenal y fue nombrado el Futbolista Africano del Año de 1996 por su papel en la victoria de Atlanta, es uno de los futbolistas africanos más condecorados de todos los tiempos. Ahora es un empresario internacional y embajador de buena voluntad de Unicef.

Pero 20 años después, los jugadores lamentan que el fútbol nacional no esté mejorando.El equipo actual Sub-23 se enfrenta a innumerables problemas, lo que dificulta sus posibilidades de ganar un segundo oro olímpico.

Oluwashina Okeleji, periodista deportiva de la BBC, dice que la escasez de fondos y las malas instalaciones de entrenamiento hacen que sea poco probable que el equipo llegue lejos en Río. “Se están ejecutando en un tanque vacío [no hay] dinero para mantener a los niños motivados, ofrecerles un alojamiento decente o pagar sus subsidios y bonificaciones. Añade que los clubes ingleses no están dispuestos a liberar a [Kelechi] Iheanacho, [Alex] Iwobi y Mikel [Obi] para el evento, y no creo que tengan un equipo fuerte “.

Los periódicos locales informaron recientemente que el equipo estaba varado en su campamento de Atlanta debido a problemas financieros.Otros atletas han recurrido a iniciar campañas de financiación colectiva después de que el Ministerio de Deportes enviara un correo electrónico a la selección nacional informándoles que tenían que pagar sus propios vuelos a Río.

Pero a pesar de los contratiempos, la memoria de Atlanta todavía alimenta la esperanza. Los aficionados olímpicos de Nigeria. “Son dos décadas, pero el recuerdo de esa final con Amuneke anotando al ganador aún está fresco. Le dio al mundo un vistazo de lo que África realmente puede lograr en un escenario mundial “, dice Okeleji.